Barbancourt, le rhum haïtien à l’accent charentais

Toujours familiale et indépendante, Barbancourt, la plus ancienne entreprise haïtienne toujours en activité maintient son style original de rhum inspiré des méthodes charentaises de son fondateur.

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En 1862, le Français Dupré Barbancourt émigre en Haïti et crée une distillerie de rhum. Comme il est charentais d’origine, il utilise originellement les techniques en usage pour l’eau-de-vie de sa région natale de Cognac, et principalement la double distillation, aujourd’hui délaissée au profit de la distillation en colonnes. Par ailleurs, il préfère le vieillissement en fût de chêne français, provenant du Limousin. Ces choix, plus coûteux en temps aussi bien qu’en investissements financiers, ont été maintenus par les héritiers de Dupré Barbancourt. A sa mort, sa femme, Nathalie Gardère Barbancourt, prend la suite et, comme elle n’a pas d’enfants, elle demande à l’un de ses neveux, Paul Gardère de prendre sa succession. Le président actuel, Thierry Gardère, représente aujourd’hui la 4ème génération d’une lignée familiale ininterrompue et Delphine Gardère s’apprête à prendre la relève. Jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, la production est assez limitée, vendue surtout localement, malgré une bonne réputation à l’étranger depuis ses premières médailles internationales et sa consommation dans les cafés parisiens dès les années 1890. C’est Jean Gardère qui, succédant à son père en 1946, met en place de grands projets de développement. En 1949, il déplace la distillerie à proximité de la plantation, qui elle-même a pris de l’importance, et commence à se tourner vers l’export, afin d’assurer la montée en gamme de ses rhums. C’est ainsi, dans le milieu des années 60, que le fameux 15 ans d’âge n’est plus seulement réservé à la famille mais commence à être commercialisé. 

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